Amazing Natural Phenomena: The Great Salmon Run

Laks: En Keystone Arter

Begrepet laks inkorporerer flere arter av fisk som er innfødt til ferskvannsbjelker av Stillehavet og Nord-Atlanterhavet. Denne fisken betraktes som en anadromøs art, noe som betyr at den er født og tilbringer sitt tidlige liv i ferskvann før man drar til havet og endelig vender tilbake til sitt fødested for gyting.

I noen områder av Nord-Amerika, spesielt Stillehavet Nordvest og USA, Alaska, er laksen en keystone-art. Dette betyr at det spiller en viktig rolle for å opprettholde økologisk organisering og struktur. Laks tilbringer sine voksne liv i havet og forbruker næringsstoffer, som fosfor og nitrogen. Når denne fisken kommer tilbake til ferskvannsbjelker, blir den en viktig næringsmiddelkilde for bjørn, fugler og oter. Disse dyrene fortsetter å deponere næringsrike avføring gjennom hele gulvet, noe som gir en estimert 24% av nitrogenet som er tilgjengelig i den omkringliggende jorda. Mange av disse næringsstoffene blir deretter båret nedstrøms til elvemessige økosystemer, og også andre arter.

Laksens livssyklus

Laksens livssyklus begynner og slutter i elvemunningen hvor den ble født (forutsatt at den ikke dør før eller under overføringen). Etter at eggene er igjen blant gruset i ferskvannsbjelken, hvor de inkuberer hvor som helst fra 2 til 6 måneder. Laks begynner sine liv som sac fry, eller små larver med eggeplomme saken fortsatt festet. Larvene forblir gjemt mellom steinene, fôring på gresskassen til den er borte. Uten deres vedlagte matkilde blir babyens laks, nå referert til som yngel, tvunget til å forlate beskyttelsen av bergarter på jakt etter plankton. Ved august etter Great Salmon Run, har yngelen utviklet seg til parr eller ung voksen scene. På dette tidspunktet i utviklingen er fisken dekket av striper og flekker for kamuflasje. Deres diett utdanner seg til små hvirvelløse dyr. Parr-scenen kan vare i så lang tid som 3 år.

Når deres kamuflasje begynner å forandre, kommer parr inn i smoltstadiet. På dette tidspunktet er de klare til å gjøre reisen til havet. For å overleve endringen i saltvann, går smolten gjennom fysiologiske endringer i deres osmoregulering. I løpet av denne tiden forblir smolt i elvemassene i elva på grunn av det lavere saltinnholdet. I tillegg endrer deres fysiske utseende til en sølvfarge, som tjener til å distrahere havets rovdyr.

Etter å ha kommet mellom 6 og 8 tommer, kommer smolten endelig inn i havet og blir etter smolt. For deres første år i havet reiser post-smolt til det dype, åpne vannet i store skoler (grupper av fisk) til fôring. Post-smolt tilbringer omtrent de neste 4 årene i havet før de går tilbake til fødestedet.

Hva er The Great Salmon Run?

The Great Salmon Run refererer til den tiden da laks forlater sitt hav hjem og går tilbake til ferskvannsbjelken der de ble født. Etter å ha gjort turen, fisker disse fiskene, legger eggene sine i grusfloden, og dør deretter. The Great Salmon Run skjer hvert år, vanligvis mellom september og november. Det er en stor begivenhet for nordamerikanske urfolk, idrettsfiskere, og mange dyrelivsparter (spesielt bjørn og ørne).

Hvordan finner salmoner sin fødested igjen?

Kanskje en av de mest interessante aspektene ved Great Salmon Run er hvordan laksen kan komme tilbake til fødestedet etter så mange år. Flere vitenskapelige teorier forsøker å forklare dette fenomenet. En av disse teoriene er at laks er i stand til å bruke geomagnetiske signaler fra jordens magnetfelt. Disse magnetiske signalene peker på laksen i riktig retning tilbake til elvenes munn hvor de ble født.

En annen teori er basert på det faktum at salmons har en uvanlig sterk luktsans. Noen forskere tror at når laksen kommer i nærheten av deres elvemunning, lukter de deres ferskvann. Teorien forklarer videre at laks husker denne lukten fordi den ble trykt i minnet under smoltfasen.

Andre mulige navigasjonsverktøy inkluderer: sol, vanntemperatur, saltholdighetsnivåer og tilstedeværelse av andre kjemikalier. Noen bevis tyder imidlertid på at solen spiller lite for ingen rolle i laksemigrasjon. Dette skyldes at forskerne har observert laksemigrerende både om natten og i overskyet forhold.

Ikke alle laksene gjør det tilbake til deres natalklasser. Noen ganger reiser disse fiskene opp til nabostaten, noe som bidrar til nye laksepopulasjoner. Forskere har oppdaget at genetikk spiller en rolle i om laks finner veien hjem eller går av den riktige ruten.

Vanskeligheter med den store laksekjøringen

I løpet av sin tid i havet bygger laks betydelig muskelmasse, noe som er ekstremt viktig for den vanskelige innvandringen fremover. Den utvikler både hvite muskler for utbrudd av energi som trengs for å hoppe og løpe og røde muskler for lengre aktiviteter. Disse musklene er nødvendige for å gjøre den lange havsreisen og for å bekjempe stryk og hoppe fosser en gang i ferskvannsbjelken.

Under loppet spiser laks ikke. All energi er brukt til å bekjempe sterke strømmer i hundrevis av miles. På ruten står laks overfor mange hindringer, blant annet høye fossefall. For å overvinne disse, kan laks hoppe så høyt som 12 fot i luften. Mange steder langs elva har kunstige dammer blitt bygget. Disse damene ble funnet skadelige for laksens suksess. For å bekjempe dette har folk nå installert fiskestiger, som hjelper disse fiskene og andre i å krysse dammen. Fiskere, andre dyredyr, sykdommer og parasitter utgjør også en trussel mot laks når de går oppover elven.

Slutten av den store laksekjøringen

Bare den sterkeste og mest vedvarende laksen når slutten av løypen. Statistikk viser mellom 3% og 90% av den opprinnelige laksemigrasjonsgruppen er vellykket. Etter å ha kommet, jobber den kvinnelige laks på å bygge en rede, kalt en redd, i gruset. Hun gjør dette ved å bruke halen som en skovle for å grave bort grus som deretter bæres ned av gjeldende. Den kvinnelige laksen legger så opp til 5000 egg i så mange som 7 forskjellige redds. En eller flere mannlige laks nærmer seg reiret for å sette sæd over eggene. Hunnen dekker da gjødselene med et gruslag.

Før laksen går igjen, gjennomgår laksen ikke en biologisk prosess for å tilpasse seg ferskvann. Etter litt tid begynner ferskvann å ødelegge laksens immunsystem og organer. Kort etter gytingen forverres laksen og dør.