The Biodiversity Hotspot of the Atlantic Forest

Hvor er Atlanterhavskogen?

Atlanterhavskogen i Sør-Amerika strekker seg langs Atlanterhavskysten av landet fra delstaten Rio Grande do Norte til delstaten Rio Grande do Sul. Skogen strekker seg også inn i Argentina, Misiones-provinsen og Paraguay. Skogen her har et stort mangfold av arter og høye nivåer av endemisme. Foreløpig har Atlanterhavskogen opplevd storskogsbeskyttelse. Mange arter av planter og dyr som lever i Atlanterhavskogens biomasse, kan snart bli utryddet.

Biodiversitet av Atlanterhavet

Til tross for at store deler av Atlanterhavskogen blir nedbrutt og tapt, er en frodig biologisk mangfold og en rik samling av endemiske arter fortsatt hovedtrekkene til det gjenværende skogsområdet. Om lag 40% av karplanter og 60% av vertebratene som lever her er endemiske til regionen. 92% av amfibierne i Atlanterhavskogen finnes ikke noe annet sted i verden. 140 arter som finnes i Brasilias liste over truede arter er innbyggere i Atlanterhavet. I Argentinas Atlanterhavskogsregion er 22 arter oppført som truet i Paraguays del av skogen, og 35 arter er oppført som truet.

Dessverre, i de siste 400 årene, har nesten 250 arter i regionen opphørt å eksistere på grunn av menneskelige aktiviteter i regionen. Den biologiske mangfoldet er så rik at det på enkelte steder i biomet er et en hektar lappeland som er vert for nesten 450 treslag. Nye arter blir også kontinuerlig oppdaget her. Mellom 1990 og 2006 ble det oppdaget nesten 1000 nye arter av blomstrende planter.

Virkningen av menneskelige aktiviteter på Atlanterhavskogen

Atlanterhavskogen var det første innfødte miljøet som ble møtt av de første europeerne som kom til Brasil. På tidspunktet for denne kontakten ble skogene anslått til å okkudere et område på 1.000.000 til 1.500.000 kvadratkilometer. Nå forblir bare 15% av dette området skogkledde.

Veksten av moderne menneskelige bosetninger og utnyttelse av skogsressurser for økonomiske gevinster har ført til ødeleggelsen av store områder av uberørt skogkledd land. Menneskemodifiserte landskap opptar nå 85% av den opprinnelige skogsmiljøet. Dette inkluderer byer, byer, beite og avlinger. Kaffe, te, tobakk, biodrivstoffavlinger og sukkerrør er de viktigste avlingene som dyrkes her. Det verste tapet av skogsjord har vært forårsaket av dyrbruk der skogene har blitt ryddet for å tillate husdyrmark til beite.

Dyrelivet i regionen har også blitt omfattende jaktet for ulike formål. 10 til 80% av baldakinsdekket av skogen er fjernet på grunn av loggingaktiviteter. Brann på grunn av uansvarlig menneskelig aktivitet er også ganske vanlig i regionen.

Løpende bevaringsarbeid for å redde arter av Atlanterhavskogen

Flere ikke-statslige organisasjoner er for tiden dedikert til å jobbe i Brasil for å løse krisen mot Atlanterhavskogsregionen i landet. Lokale organisasjoner og enkeltpersoner som arbeider for å redde skogene, får støtte og faglig bistand fra internasjonale organisasjoner som BirdLife International, WWF og andre. Wildlife Corridors blir bygget i regionen for å opprettholde den biologiske mangfoldet av Atlanterhavet. USD 44 millioner har blitt bevilget av Verdensbanken for å etablere den sentrale biologisk mangfoldskorridoren. Lignende prosjekter blir planlagt og utført i regionen.