Frederick Douglass - viktige figurer i amerikansk historie

Tidlig liv

Født i slaveri på en plantasje i Talbot County, Maryland i 1818, ble Frederick Augustus Washington Bailey separert fra sin mor i en tidlig alder, og oppvokst av sin bestemor. Rundt en alder av åtte ble han tatt til Baltimore for å tjene som houseboy til Hugh og Sophia Auld, som var slektninger til sin herre. Det var der han først begynte å lære bokstaver i alfabetet fra Sophia. Hugh ble sint da han oppdaget dette, og forbød Sophia å gi videre leksjoner som svar. Young Frederick tok det med seg selv for å lære å lese og skrive fra hvite barn rundt i nabolaget. I en alder av 20, og etter flere mislykkede tidligere forsøk, klarte Frederick endelig å komme seg til New York sammen med bruden han nylig hadde tatt. Han reiste under et nytt navn, Frederick Douglass, som han ville beholde for resten av livet.

Karriere

I sin selvbiografi, Frederick Douglass kreditter Den Columbian Orator, som han oppdaget rundt 12 år gammel, for å hjelpe ham mer tydelig, og deretter utvide hans syn på menneskerettighetene. Etter å ha flyttet til New York, deltok Douglass i en kirke og deltok i avskaffelsesmøter. Disse samlingene var hvor Douglass først møtte William Lloyd Garrison, en hvit avskaffelsesleder og forfatter av The Liberator. Garrison ville være en mentor til Douglass en stund senere, til deres syn viste seg å være for divergerende for forsoning. I 1841 ga Douglass en tale i Massachusetts Anti Slavery Society i Nantucket, og ble bedt om å bli en vanlig taleselskap for samfunnet. Han ble sammen med samfunnet i tre år og derved lanserte sin karriere som respektert orator og avskaffelse.

Store bidrag

Douglass gjorde en rekke bemerkelsesverdige bidrag til amerikansk historie, noen av de viktigste som ble registrert i hans skrifter som selvbiografier og aviser. Utover antislaver og menneskerettigheter generelt var Douglass også en tilhenger av kvinners rettigheter og valg. Under den amerikanske borgerkrig ville Douglass bruke sin innflytelse til å gi president Abraham Lincoln beskjed om behandling av sorte soldater, og betydningen av svart valg for nyfrigjorte slaver og allerede «Freemen». Selv om han var for gammel til å delta i krigen som soldat, fortsatte han å skrive og snakke ut mot slaveri mens han jobbet for å rekruttere svarte tropper for unionsarmen. I 1872, til tross for hans manglende kunnskap eller samtykke, ville han også bli den første svarte personen som skulle vises på en amerikansk presidentkampanje, og gjorde det i et bud på det amerikanske vicepresidentskapet.

utfordringer

Som en selvutdannet svart mann rømt fra slaveri, sto Douglass overfor mange vanskeligheter. Før sin flukt ble han laget for å jobbe for Edward Covey, en bonde med et rykte for å være "slavebryter". Mannen ble stadig misbrukt den da 16 år gamle Frederik, og ble bare stoppet etter å ha mistet en fysisk konfrontasjon mot ham. Når på forelesningsturer var det ikke uvanlig for Douglass å bli jaget og slått av sint mobs. Etter at han publiserte sin første selvbiografi i 1845, med tittelen Fortellelse om livet til Frederick Douglass, en amerikansk slave, måtte Douglass flykte til Europa for å unngå gjenopptak, til tross for bokens suksess. Selv etter at boka ble utgitt, tvilte mange fortsatt om at en slik veltalende forfatter kunne ha blitt født en slave.

Død og arv

Den 20. februar 1895, i en alder av 77, led Douglass av enten et hjerteinfarkt eller hjerneslag, etter å ha kommet hjem fra å snakke på et møte for National Council of Women i Washington DC. Tusenvis deltok på begravelsen for å betale sine respekt, og han ble innledet i New York Writers Hall of Fame i 2010. Det har vært, og fortsetter å være, mange portretter og statuer oppført til hans ære, og skoler og parker oppkalt etter ham. Selv etter så mange år siden hans død, fortsetter Douglass å bli husket og hedret som en fremtidsrettet leder innen humanitære, kvinners rettigheter og antislaverbevegelser. Han er ofte ansett som den viktigste afroamerikanske lederen av sin tid.