Hva er byråkrati?

Byråkrati er et begrep som brukes til å definere et organisatorisk eller administrativt system hvor ikke-valgte personer har oppgave i å drive en institusjon. I moderne tid er begrepet ofte knyttet til negative effekter og ses som et dehumaniserende administrasjonssystem, med enkelte forskere som ser systemet som ineffektivt og til og med innviklet. Den negative konnotasjonen til begrepet er fordi undertrykkende styringssystemer som absolutte monarkier anses å være eksempler på byråkrater.

Opprinnelse og etymologi

Opprinnelsen til ordet går tilbake til fransk økonom fra det 18. århundre, Jacques Claude Marie Vincent de Gournay. Begrepet ble imidlertid først brukt på engelsk i 1818 av Lady Morgan, en kjent irsk romanforfatter. Ved det 20. århundre hadde begrepet global bruk, med sin popularitet som tilskrives publikasjonen fra Max Weber, en tysk sosiolog fra det 20. århundre. Ordet "bureaukrati" er hentet fra fransk ord "byrå" som betyr "skrivebord" eller "kontor" og gresk ord "kratos" som betyr "politisk makt".

Max Weber

Den tyske sosiologen Max Weber var læreren krediterte i å gjennomføre den første formelle studien om byråkrati. Max Weber, som ble referert av mange lærde i det 20. og 21. århundre, gjorde uttrykket "byråkrati" for å få global popularitet. Max Weber oppregner også egenskapene som utgjør et byråkrati som inkluderer den stive arbeidsdeling, som forekommer i et fast aktivitetsområde, tilstedeværelsen av en forutbestemt kommandokjede, har bestemmelser som begrenser makter og beslutninger, tekniske kvalifikasjoner er parametrene som brukes i karriereutvikling, og tilstedeværelsen av en hierarkisk organisasjon. Mens Max Weber ikke eksplisitt talsmann for etableringen av byråkrater, trodde læreren at byråkrati ga den mest effektive formen for organisering av menneskelig aktivitet. Weber redegjorde også for bureaukratiets nedbrytninger, og angav at systemet var en reell trussel mot de individuelle frihetene folk hadde. Weber uttalte at mens byråkrati spilte en integrert rolle i rasjonaliseringen av samfunnet i Vesten, ville denne rasjonaliseringen føre til at verden til "en polar natt med isete mørke".

Andre lærde

Flere kjente forskere rørte på temaet byråkrati, analyserte sin rolle i styringen av land og prosessen, og utbringer interessante teorier om det samme.

Karl Marx diskuterte grundig rollen som byråkrati i samfunnet i 1843-boken hans med tittelen "Kritikk av Hegels rettsfilosofi." Karl Marx var vokal i sin kritikk av byråkrati og påstod at byråkrati ville forvandle regjeringer til det sivile samfunn.

Senere på 1860-tallet gjorde John Stuart Hill, en populær politiker, sin mening om emnet, og uttalt at mens byråkrati hadde noen fordeler, for eksempel utnevnelsen av personer med nok erfaring, hevdet han at systemet sammenlignet dårlig til en representativt regjeringssystem. John Stuart Hill uttalte også at de store monarkene i tiden som det keiserlige Kina og det russiske imperiet på 1800-tallet var ideelle eksempler på byråkrater.

Woodrow Wilson var en annen kjent forsker som berørte bureaukratiet. Den berømte akademiske og engangsprofessor ved Bryn Mawr College diskuterte byråkrati og dens innflytelse på det moderne samfunnet i sin essay med tittelen "The Administration of Administration", der han definerte byråkrati som en profesjonell kadre.

I midten av 1900-tallet diskuterte Ludwig von Mises, en økonom fra Østerrike med høy anseelse, byråkrati i sin 1944-bok, "Bureaucracy" hvor han sammenlignet styringssystemet med profittstyring. Ludwig kalte Ludvig bureaukratiet som "en uunnværlig metode for sosial organisasjon." Ludwig von Mises anerkjente bureaukratisk tilstedeværelse både på offentlige og private områder, men bemerket at byråkratisering bare kunne lykkes i private sfærer gjennom regjeringens innblanding.

I 1957 gikk Robert K. Merton, en anerkjent amerikansk sosiolog, i store lengder når han diskuterte byråkrati i sin publikasjon "Social Theory and Social Structure". I boken utvidet Merton Max Beber's bureaukratieteknologi, og uttrykte sin misligholdelse av styresystemet. Han sa at byråkrater hadde større sannsynlighet for å fokusere på sine interesser enn en organisasjon. Merton kalte bureaukrati som en "trent uførhet" forårsaket av "over-samsvar".

Byråkrati gjennom historien

Mens begrepet "byråkrati" ble introdusert i det 18. århundre, har administrasjonssystemet eksistert i tusenvis av år. Fremveksten av byråkrati ble preget av utviklingen av skriving i 4. årtusen fvt. Gamle sumerere regnes ofte for å ha den første fremveksten av byråkrati, som skriftlærere brukte leire-tabletter til å registrere høstene sine. Det gamle Egyptet praktiserte også byråkratisk administrasjon med en klasse av skriftlærde engasjert i administrasjonen av byråkrati. Byrokratisering i det romerske riket ble praktisert i rikets regionale administrasjon, med disse områdene ledet av hierarkiske regionale forkynnere og varamedlemmer. Det bysantinske imperiet praktiserte også et komplekst byråkratisk system kjent som et komplisert administrativt hierarki. Han-dynastiet i Det gamle Kina var kjent for å praktisere en kompleks form for byråkrati, som i stor grad ble inspirert av undervisningen av Confucius. I hans lære understreket Confucius betydningen av rituelle i politikk og familie. Byråkratiet vil senere utvikle seg med etableringen av andre dynastier i det antikke Kina. Sangdynastiet praktiserte for eksempel en form for byråkrati kjent som meritokratiet. Slutten av Kinas tradisjonelle byråkrati var preget av kollapsen av Qing-dynastiet i begynnelsen av det 20. århundre.

Moderne bureaukrati

Den tidligste form for byråkrati i en moderne setting fant sted med utvidelsen av Storbritannias avgiftsdepartement i det 18. århundre, med sikte på å forbedre skattekolleksjoner for å finansiere rikets krigsutgifter. I systemet var rekrutteringen bare basert på eksamen, mens kampanjen var basert på fortjeneste. Det hierarkiske systemet medførte betydelig profesjonalitet og effektivitet i driften av skattekolleksjoner i Storbritannia, hvor eksekutoren har absolutt kontroll over systemet for skatteinnsamling og kongerikets utgifter. Systemet i Storbritannia var en stor kontrast fra det tradisjonelle skatteoppdrett praktisert i nabolandet Frankrike, som fortsatt var en absolutistisk stat. Dette byråkratiske systemet praktisert i Storbritannia lånte tungt fra den kinesiske modellen, som på det tidspunktet var ekstremt vellykket og effektivt. Byråkrati praktiseres i offentlig forvaltning i de fleste land rundt om i verden.