Hva er de viktigste naturressursene i Benin?

Benins store naturressurser kan ses i landets viktigste eksportvarer som er bomull, cashewnøtter, sjømat og smør. På grunn av landets gunstige klimatiske forhold er Benin kjent for sitt landbruk som er landets primære økonomiske aktivitet. Landbruk bruker nesten alle landlige innbyggere i Benin enten indirekte eller direkte. Landbruksprodukter er landets viktigste eksportvarer. Landbruksprodukter hentet fra Benin inkluderer bomull, med landet som har den fjerde største produksjonen av avlingen på kontinentet. Fisk er en annen viktig naturressurs i Benin på grunn av rikdommen i elver og kystnære egenskaper som laguner. Bortsett fra landbruket var landet en gang kjent for sin oljeproduksjon. Oljen ble først oppdaget i slutten av det 20. århundre og ble utnyttet til 2004 da produksjonen ble avsluttet. Imidlertid er det planer om å revolusjonere landets oljeindustri, og oljeproduksjonen forventes å starte etter at mange oljeselskaper har satt opp butikk i landet.

Bomull

Bomull er nummer én av landbruksprodukter i Benin og står for over 40% av landets BNP. Landet er en av de største produsentene av bomull i Afrika, og tar den fjerde posisjonen som den største produsenten på kontinentet. Som Benins viktigste eksportpost utgjør bomull ca 80% av landets årlige eksport. Imidlertid har bomullsbransjen vært ailing for år da den var under ledelse av regjeringen, og som et middel, overførte regjeringen ledelsen av bomull til AIC, en privat enhet.

Resultatene av riktig administrasjonspraksis ble snart tydelige, med bomullsproduksjon i landet som stiger i de påfølgende årene. Bomullsproduksjon i 2016-2017 i Benin var blant de høyeste som ble registrert i landet. Mellom november 2016 og juni 2017 ble det produsert totalt 0, 483 millioner tonn bomull i landet. For å sette den imponerende produksjonen i perspektiv, produserte landet totalt 0, 26 millioner tonn i hele 2017. AIC hadde en imponerende historie i håndtering av landets bomull og ble skylden for nedgangen i bomullsproduksjonen i 2011-2012. Den beklagelige bomullsproduksjonen var årsaken til håndtering av bomull som ble overført til regjeringen, en beslutning som senere ble slettet.

Problemer mot bomullsindustrien

Landets bomullsindustri står overfor en myriade av problemer, og det viktigste er mangel på ginningskapasitet, mangel på riktig lagringsplass og uberegnelige værforhold. Interessant, landet hadde ikke et stort bomullsbehandlingsanlegg i mange år og måtte derfor eksportere avlingen i sin råform. Bomullbøndene føler seg også utelatt under etableringen av politikk som er relevant for bomullsindustrien. Eksperter i bomullsbransjen mener at den beste måten å løse problemene mot industrien er å vedta en modell hvor bønder fra en region danner foreninger som jobber tett med lokale ginneries. Denne modellen har vist seg vellykket i nabolandet Burkina Faso, som også har en stor bomullsindustri.

Olje

Benin ligger i et område som er kjent for å ha enorme oljeinnskudd spesielt på offshore-steder. Kontinentets største oljeprodusent, Nigeria, naboer Benin. Oljen ble først oppdaget i Benin tidlig på 1980-tallet i et offshore oljefelt. Innenlandsk produksjon av olje i landet startet i 1982 med et norsk oljeselskap med oppdrag til oljeproduksjonen. 1980-tallet var den gyldne perioden i Benins oljeindustri, og oljeproduksjonen toppet i 1986 da landet produserte 8000 fat olje hver dag. I 1991 hadde Benin steget til å bli en seriøs aktør i Afrikas oljeindustri, med en oljeproduksjon på 1, 3 millioner fat. Olje var blant landets viktigste eksportvarer med landet som eksporterte totalt 1, 27 millioner fat i 1990. Landet har imidlertid ikke noe funksjonelt oljeraffinaderi, og måtte derfor stole på import av raffinerte oljeprodukter. Den innenlandske etterspørselen etter petroleumsprodukter stod på over 12 000 fat per dag i 2002.

Oljeproduksjonen i landet begynte å synke i det 21. århundre og hadde opphørt helt i 2004. Oljeproduksjonen ble slated for å starte i 2014 etter at et nigeriansk selskap sikret rett til å produsere olje fra Benins offshore-områder. Ifølge estimater fra selskapet har et av offshore-områdene, Seme-blokk 1, potensial til å produsere i gjennomsnitt 7.500 fat olje hver dag, noe som gjenspeiler toppproduksjonsstallene som ble registrert på 1980-tallet. De enorme oljeinnskuddene som finnes i Benins offshore-områder, gjør landet attraktivt for store aktører i oljeindustrien. Store petroleumsselskaper som Petroleo Brasileiro, Sør-Atlanterhavet Petroleumsselskapet og Royal Dutch Shell PLC har interesser i landets offshore oljeblokker. Imidlertid, med planer om å åpne et oljeraffinaderi ikke bli uttalt, må landet fortsette å importere raffinerte oljeprodukter.

Fisk

Benin har en lang kystlinje langs Atlanterhavet. Kyst sitter på en av de rikeste fiskeplassene i regionen, noe som gjør fisk til en annen viktig naturressurs i Benin. Landets elver og laguner er også viktige kilder til fisk. Fiskeeksporten fra landet ble anslått til 41 900 tonn og verdsatt til rundt 1, 9 millioner dollar i 2003. Interessant er de største aktørene i fiskerinæringen i Benin utenlandsbaserte fiskere, inkludert dem fra Senegal og Ghana, siden flertallet av Benin-fiskere praktiserer småskala fiske. En stor aktør i landets fiskeindustri er Awa Fish, som er involvert i emballasje og lagring av fisk bestemt for lokale og internasjonale markeder. Selskapet arbeider i en modell som gir småskala fiskere i landet med et klart marked for sin fisk som selskapet behandler og selger til eksterne markeder. Awa Fish har kapasitet til å behandle mer enn 700 tonn fisk hvert år.

Problemer mot industriene

En av de største hodepine som spillere i nesten alle bransjer står overfor, er en upålitelig strømforsyning. I et land som regelmessig opplever svømming, må fiskeprosessorer benytte alternative energikilder, for eksempel generatorer til å drive sine lagringsanlegg for fisk, som er dyre og uholdbare. Bomullginnerier må også bruke de dyre generatorene på grunn av den upålitelige kraften i landet.