Hva er den blå banan?

Den blå banan er en sporadisk urbaniseringskorridor som ekspanderer over sentral- og vest-europa og har en befolkning på nesten 111 millioner. Et team av geografiske fra Frankrike som heter RECLUS, etablerte ideen om Blue Banana i 1989 med Roger Brunet som gruppeleder. Korridoren begynner fra Nordvest-England, strekker seg til større London, Sør-Tyskland, Tyske Rheinland, Alsace-Frankrike, Sveits, og slutter i Nord-Italia. Noen av de større byene som inngår i korridoren er London, Manchester, Rotterdam, Birmingham, Hague, Amsterdam, Gent, Brussel, Antwerpen, Düsseldorf, Dortmund, Stuttgart, Frankfurt, Genova, Sveits, Torino og Milano.

Conception of the Idea

Roger Brunet, en fransk geograf, kom opp med konseptet om å dele Europa med økonomisk sterke og svake sider i 1989. Han etablerte ideen om et vest-europeisk ryggrad. Han refererte til en hovedstadsøkonomisk korridor som strekte seg gjennom Nord-England til Nord-Italia. Til Brunet var dette ikke et nytt konsept, men heller noe det intelligente kunne merke. Brunet så på Blue Banana som utviklingen av historiske modeller som handelsruter i fortiden. Paris og de franske byområdene ble utelukket fra Benets analyse på grunn av den franske økonomiske intoleranse. Benets mål var å oppnå økonomisk sammenslåing i Europa, men han trodde at Frankrike hadde mistet sin forbindelse til andre europeiske land. Han følte at den franske forbindelsen var tapt da Frankrike ble kvitt huguenotene som var gode til forretninger.

Opprinnelse til navnet

En minister i den franske regjeringen, Jacques Chereque, bemerket at korridorens grenser gjorde det til å ligne en banan, og en kunstner valgte fargen blå for regionen derav navnet blå banan. Mediene fremmet navnet blå banan, og konseptet vokste gjennom årene med media og lokale myndigheter som forsøkte å markedsføre områdene som inngår i korridoren som hovedområder for investering. Som de fleste investeringer kom tredjeparter opp og ignorerte korridorens grenser og prøvde å markedsføre områder de ønsket å utvikle utenfor grensene, og dette var i strid med hva Benet hadde til hensikt å øke kritikk på den franske økonomiske praksis og hans ide var bra mottatt.

Områder likt til den blå banan

Noen av områdene som er lik den blå bananen, omfatter områder rundt Middelhavet som ligger mellom Genova og Valencia, kjent som den gyldne banan eller den europeiske solbeltet. En annen er tilstede i Nord-Tyskland, fra kysten av Nordsjøen til Danmark og slutter i Sør-Skandinavia. Taiheiyo-beltet i Japan har den samme ideen som den blå banan; beltet omfatter områder mellom Tokyo og Fukuoka. Korridorene har tiltrukket innvandrere som foretrekker å bosette seg i områdene som anses å ha det bra økonomisk og med høy befolkningstetthet. Den blå banankorridoren er et utmerket reisemål for investorer, men da har det noen negative effekter. Med større fokus på områdene i korridoren, står områdene utenfor korridoren bort fra forsømmelse, med tiden antas korridoren føre til en økonomisk splittelse i Europa.