Hva er den eldste ørkenen i verden?

Ifølge en skikkelig og nøyaktig definisjon er en ørken et ufruktbart område av land med permanent mangel på eller meget lavt nivå av nedbør gjennom hele året og etterfølgende fjendtlig vær som resulterer i harde levekår for dyr og vegetasjon. Hviler seg langs Atlanterhavskysten av Namibia, Sør-Afrika og Angola, er Namib verdens eldste ørken. På grunn av de tørre eller halvtørlige forholdene til Namib, har det blitt ansett som et ørkenmiljø i ca 55-80 millioner år.

Geografi og klima av Namib-ørkenen

Dømt av berømmelsen til den nærliggende Kalahari-ørkenen med 81.000 kvadratkilometer, står Namib på tjuefemteplassen i verdens ørkener når det gjelder størrelse. Strekning fra Usiab-elven i nord til Luderitz i sør, dekker et område på 2000 kilometer i lengde og 200 kilometer i bredde (som varierer fra 48 kilometer til 1600 kilometer) mellom Atlanterhavet og Namib Escarpment.

Den nordlige delen av Namib-ørkenen består av en blanding av flate og steinete områder med svært få sanddyner som ligger mellom Walvis Bay og Swakopmund. På den annen side viser den sørlige delen noen av de høyeste og mangfoldige sanddynene som varierer i farger fra rosa til oransje. I Sossusvlei-regionen, dekker disse sanddynene en høyde på rundt 1000 fot og forvandler seg til en kompleks sanddannelse.

Mange elver og spruer løper gjennom Namib, men disse mottar bare vann bare i sommerregnet. Det tøffe landet av Namib-ørkenen mottar mindre enn 10 mm regn hvert år. Det resulterer i et tørt klima gjennom ørkenen. Temperaturen varierer til ekstremer, da det kan bli frysende kaldt om natten og nå opp til 45 grader Celsius under dagslys.

Namib-ørkenen har en viktig økonomisk posisjon i Vest-Afrika for sine gull-, salt- og wolframreserver.

Livet i verdens eldste ørken

Det meste av Namib-ørkenen er utilgjengelig, mens et stort område langs Orange River forblir begrenset på grunn av rike diamantgruver. En stor del av Namib-ørkenen er beskyttet som Namib-Naukluft nasjonalpark. Et flertall av innfødte innbyggere forlot ørkenens liv. Imidlertid finnes noen få små bosetninger i Sossusvlei, Namibe, Walvis Bay, Swakopmund, Sesriem og Luderitz.

Uavhengig av ekstreme værforhold, er Namib hjem for en rekke sjeldne arter av planter. En av de mest fremtredende plantene i Namib heter Welwitschia og er best kjent for sin unike form og overlevelse i ekstrem tilstand.

En rekke små dyr som biller, edderkopper og firben finnes i Namib. Overraskende er det også noen arter av store dyr, som meerkats, gemsboks, sjakaler og strudsetter. Hvis du er heldig, kan du også finne ørken elefanter i noen deler av Namib-ørkenen.