Hva er en skjærgård?

En skjærgård er en spesifikk geologisk jordformasjon som består av flere øyer. Det er noen ganger referert til som en øykjede eller øygruppe. De forskjellige øyene som regnes som en del av samme skjærgård ligger relativt tett sammen. Disse formasjonene finnes mest i saltvannsmiljøer, som hav og hav. Området på hver av øyene i et skjærgård varierer; Noen øyer er ganske ubetydelige i størrelse, mens andre kan dekke et stort område.

Hvordan er en skjærgård dannet?

Den typiske klynge- eller kjededannelsen av en skjærgård kan være et resultat av flere geologiske aktiviteter, inkludert vulkansk aktivitet, erosjon og flom.

Flertallet av øyer som ligger i havene antas å være et resultat av vulkansk aktivitet. Disse landformene begynner å ta form når undervanns vulkaner går ut og frigjør het lava i havet. Når lava avkjøles, blir den til solid rock. Denne steinen fortsetter å vokse over tid med påfølgende utbrudd til den til slutt stikker ut gjennom havets overflate. Denne vulkanske veksten danner begynnelsen av en øy. Lava fortsetter å samle seg og spre seg over havets overflate til øya når en betydelig størrelse og i mange tilfeller begynner å støtte levende organismer. Vulkanske archipelagoer tar form enten som følge av at flere vulkaner ligger i nærheten (hver utbryter og danner forskjellige øyer) eller at en enkelt vulkan skifter posisjon over havbunnen på grunn av tektonisk plateaktivitet (skaper nye øyer når det beveger seg).

Den andre sannsynlige årsaken til økedannelsesdannelsen er at erosjonen slites bort ved en større landmasse, og skaper små øyer over en lengre periode. Når tidevannet beveger seg inn og ut, bærer det bort sediment. Selv om det ikke er veldig vanlig, kan denne repeterende handlingen føre til at små områder av den større landmassen bryter vekk og tar på en øyform. På lignende måte kan forekomster av erodert sediment også samle seg på et bestemt sted, og bli en øy etter en viss tid. I tillegg kan platetektonisk aktivitet føre til at land bryter seg bort og danner øyer.

Oversvømmelse kan også føre til at skjærgårdene dannes. Forskere har for eksempel funnet ut at noen øyer dukket opp etter at forrige istid var avsluttet. Disse relativt nye formasjonene var resultatet av isbreersmeltning. Vann fra smeltebrettene førte til at havnivået stiger, oversvømmende daler ligger nær bredden av store landmasser. Følgelig, hva en gang fjelltoppene er nå betraktet øyer.

Typer av archipelagos

Alle arkipelagos består av en kjede eller gruppe av flere frittstående øyer. Disse landformene kan imidlertid kategoriseres i forskjellige typer: kontinentale fragmenter, kontinentale øyer og øyer. Hvert skille er basert på hvordan øyene ble dannet.

Et kontinentalt fragment oppstår når platetektonisk aktivitet får land til å bryte seg bort fra en kontinental landmasse. De resulterende øyene kan forekomme hundrevis av miles fra kysten av den opprinnelige landmassen. Noen teorier tyder på at øyene i Øst-Indonesia (en skjærgård) ble dannet som et resultat av kontinental fragmentering.

Begrepet "kontinentale øy" brukes til å beskrive hvilken som helst øy som ligger innenfor kontinentalsokkelområdet på et bestemt kontinent. Et eksempel på en kontinental øygruppe er Kerguelen-øyene, som ligger i den sørlige delen av Det indiske hav.

Archipelagos som består av øyer, er landformer som ikke ligger innenfor et kontinentalsokkelområde. Disse øyene er nesten alltid av vulkansk opprinnelse og kan forekomme på flere steder, blant annet vulkanske hotspots, vulkanske øya buer, der havsrevene kommer til havets overflate. Hawaii, de aleutiske øyer, de mindre Antillene er alle betraktet som økologiske øygrupper.

Største skjærgård i verden etter område

Den største skjærgården i verden, målt i totalt areal, er den malaysiske skjærgården. Den malaysiske skjærgården er omgitt av indiske og Stillehavsøyene i øst og vest og indokina og australien i nord og sør. Den dekker et område på ca 770.000 kvadratkilometer og består av mer enn 25.000 individuelle øyer. Når man drøfter internasjonal handel om maritim transport, blir det ofte referert til som Maritime Sørøst-Asia. Hele regionen ligger i en tropisk klimasone.

I tillegg til å være det største skjærgårdsområdet i verden, viser det også noen av de høyeste nivåene av vulkansk aktivitet. Denne aktiviteten har resultert i et variert landskap, preget av høye fjelltopper. Noen av de store, mindre øyer som ligger i denne mega-skjærgården, er Indonesia, New Guinea (selv om enkelte forskere ikke anser denne delen av den malaysiske skjærgården) og den filippinske skjærgården.

Av disse delregioner er Indonesia den største etter areal, befolkning og antall øyer. Faktisk utgjør Indonesia det meste av den større malaysiske øygruppen. Den dekker 735.358 kvadratkilometer og har en befolkningsstørrelse på over 261 millioner personer. Selv om antall øyer i Indonesia ikke er kjent nøyaktig, antyder de nyeste estimatene at det består av mer enn 18.000 øyer. Over 14 000 av disse er registrert med offisielle navn på FNs konferanse om standardisering av geografiske navn. Av øyene som utgjør Indonesia, er Sumatra den største av området. Den dekker 182.812 kvadratkilometer og ligger fra nordøst til sørvest. Til tross for sin størrelse er Sumatra ikke den mest befolkede øya i Indonesia. Det skillet er gitt til øya Java.

Betydningen av Archipelagos

Archipelagos er noen av de viktigste geologiske landformasjonene i verden. De gir ekstra vannveier for å transportere varer rundt om i verden. Øyer som lager øygrupper øker også det tilgjengelige arealet for menneskelige befolkninger. I henhold til FNs havretskonvensjon kan skjærgårdene øke territorialfarvannene i visse land, noe som er et viktig skritt for å beskytte deres økonomiske interesser.

I tillegg skaper archipelagos unike marine habitater som er vert for et mangfold av utvalg av plante- og dyrearter både utenfor kysten og på landet. Mange typer forskere (som biologer, geologer og geografer) verdsetter skjærgårdsformasjoner. Disse funksjonene er viktige for en rekke forskningsprosjekter fordi de gir ledetråder om prosesser med økologisk og geografisk utvikling.