Hva er miljøvirkningen av dammer og reservoarer?

En dam er en menneskeskapt barriere som er konstruert over en vannvei. Vanligvis begrenser en elv den naturlige strømmen av vann og barrieren skaper en kunstig innsjø, kjent som et reservoar. Det er ulike formål for etableringen av dammer, inkludert produksjon av vannkraft, forebygging av flom og vanning. Mens etableringen av dammer og reservoarer har mange økonomiske fordeler, har nyere studier vist at disse menneskeskapte barrierer kan ha flere negative virkninger for miljøet. Mens konsekvensutredningstester utføres rundt et område før en damme bygges, kan det meste av miljøpåvirkningen forårsaket av dammer og reservoarer kun vises på lang sikt. Vitenskapelige studier har imidlertid fremhevet noen av disse miljøhensynene.

Kan dammer bidra til global oppvarming?

Dammer og reservoarer er synonymt med vannkraftproduksjon. Vannkraft kalles vanligvis som en av de mest miljøvennlige energikilder. Imidlertid har dammer og deres reservoarer vært knyttet til global oppvarming. Studier har vist at flom i dammer nedsenker eksisterende vegetasjon som over tid forfaller og produserer metangass som er klassifisert som en av de mest skadelige drivhusgassene.

Dammer påvirker den naturlige vannstrømmen

Et formål med å bygge dammer er å kontrollere oversvømmelse i løpet av den våte sesongen. Dette har imidlertid blitt kritisert av flere miljøvernere og forskere som hevder at naturlig oversvømmelser observert nedstrøms er ofte nødvendige for økosystemer. Et vanlig eksempel er Okavango Delta i Afrika, som er avhengig av årstidens flom.

Påvirkning på fiskeavl

I de fleste elver er det vanligste dyret fisk. I mange fiskearter, når de når seksuell modenhet, reiser de oppstrøms for å komme seg til avl. Formålet med denne migrasjonen skyldes i hovedsak redusert antall rovdyr oppstrøms. Når dammer opprettes, er fisken ikke i stand til å nå disse yngleområdene, og dette fører til en svindel i befolkningen.

Effekter på geologi

Under konstruksjonen av dammene i det siste ble geologiens område sjelden eller aldri tatt i betraktning. Den plutselige fyllingen av reservoarer med millioner av liter vann har forårsaket seismisk ustabilitet og forårsaker tremor og mindre jordskjelv. Siltet som beholdes i reservoarene er også et stort geologisk problem, da dette forårsaker skaden i elvebaner nedstrøms. Det senker også kvaliteten på jorda som brukes i nedstrøms jordbruk. Slike opplevelser har blitt vitne og er tydelige i Egypt etter bygging av Aswan High Dam.

Helseproblemer knyttet til dammer

Reservoarer er blitt identifisert som avlsmuligheter for ulike sykdomsbærende skadedyr, inkludert mygg som overfører malariasykdom og snegler som overfører schistosomiasis. Noen av disse reservoarene har blitt habitater for krokodiller som bringer ubalanse i økosystemet og er også farlige for den omgivende menneskelige bosetningen.

Foreslåtte rettsmidler

Mens de fleste miljøpåvirkninger av dammer ikke har noen løsning, som å holde silt, som kreves av det nedstrøms økosystemet, er det tatt noen tiltak som for eksempel bygging av "fiskestiger" for å hjelpe fisk til å nå sine oppstrømsavl .