Hva er pedosfæren?

Jordens struktur består av tre hoveddeler: skorpen, mantelen og den innerste delen kjent som kjernen. Skorpen danner jordens overflate og består også av flere deler, hvorav en er pedosfæren. Pedosfæren er den delen av skorpen som består av jord og hvor de jordformende prosessene fremdeles er aktive. Denne delen av skorpen sameksisterer med andre deler av jordens struktur, inkludert atmosfæren, hydrokfæren, biosfæren og litosfæren. Pedosfæren danner grunnlaget for alt jordbasert liv på planeten.

Formasjon av Pedosfæren

Jord er dannet som et resultat av nedbrytning av bergarter enten ved vann, luft eller andre erosjonsfaktorer. Stener som danner jordskorpen i dag er millioner av år gammel. Imidlertid er noen mineralpartikler funnet i jorda estimert å være like gamle som 4, 4 milliarder år. Dette antyder at jorden har hatt solid grunn i minst 4, 4 milliarder år. Jordutvikling er bestemt av kjemisk sammensetning funnet i bergarter som til slutt vil resultere i jorddannelse. De forskjellige typer bergarter som ofte ligger under jordprofilen, er enten sedimentære, igneøse eller vulkanske bergarter. Disse bergarter er utsatt for jordens overflate som følge av tektonisk aktivitet.

Forvitring og erosjon

Forskere på slutten av 1800-tallet identifiserte fem faktorer som har en betydelig innflytelse på frekvensen av bergbrudd og jordutvikling. Disse faktorene inkluderer topografi, klima, organismer, foreldremateriale og tid. Prosessen med jordformasjon styres primært av kjemisk forvitring av silikatmineraler i bergarter. Denne prosessen tilrettelegges av sure produkter fra planter og andre organismer, samt karbonsyre fra atmosfæren. Karbonsyre produseres i atmosfæren ved oppløsning av karbondioksid i regnvann. Selv om en svak syre, med tiden spiser den til stein, bryter den ned i fine partikler som danner jord. Levende organismer påvirker jord ved å endre mengden og kvaliteten på organisk materiale.

Variasjoner i pedosfæren

Miljøet bestemmer strukturen og sammensetningen av pedosfæren. Skog har de tykkeste humuslagene som følge av de forskjellige plantene og dyrene som bor i dem. I tropene får regnskog tyngre nedbør enn noen annen type miljø, samt mer isolasjon enn skoger utenfor tropene. Disse høyere temperaturer og store mengder vann resulterer i økte mengder kjemisk forvitring. Ørkener og grøntområder har de laveste kjemiske værstoffene på grunn av det lave nedbørsnivået, og derfor er jordutviklingen sterkt avhengig av andre værforhold som vind.

Menneskelig påvirkning på pedosfæren

Menneskelig aktivitet har dramatisk endret strukturen på pedosfæren over tid. I områder hvor det er industri- eller byggaktivitet, er jorda mer sannsynlig å inneholde betydelige mengder kjemikalier som lekker næringsstoffer i jorda, slik at de er ufrivillige og ubrukelige for landbruksaktivitet. Jordbruksaktiviteter har også påvirket pedosfærenes struktur, noe som fører til massiv erosjon i enkelte deler av jorden.