Hva vet du om Aztec Empire?

Bakgrunn og innledende formasjon

Aztekerne begynte som en sammenslutning av tre mektige bystater i Mexico. Nemlig var disse byens stater Tenochtitlan, Texcoco og Tlacopan. Disse bystater hadde blitt kraftige som følge av assimileringen i deres byers jurisdiksjoner av de mindre enhetene i landsbyer og avliggende områder som de var i stand til henholdsvis å underkaste seg. Alliansen bidro til å beseire den tidligere dominerende Tepanec Azcapotzalco i regionen. Aztecs skriftlige historie, som illustrert av deres piktogrammer, viser at deres opprinnelsessted var i Aztlan, Mexico. Snart klarte disse menneskene å danne en trippel allianse som ville bli Aztec-riket. Ordet "Aztec" i seg selv er et moderne begrep myntet av arkeologer som en måte å skille folkene fra Mayas og andre. Aztec-riket, ifølge forsker Alexander Motyl, var en hegemonisk allianse.

Stig opp til makt og prestasjoner

Lederne av de tre bystater Tenochtitlan, Texcoco og Tlacopan og deres tidligere kommunikasjon med hverandre bidro til dannelsen av deres nye, kraftige allianse. De dannet en union for å dominere Sentral-Mexico i 1428, på en tid da kriger ble kjempet mellom ulike landsbyer og byer for regional dominans. Aztekerne viste seg å være effektive i styring, og de gjorde det ved å arbeide gjennom de lokale myndighetene som allerede var på plass under dem. Deres strategi var å alliert med politiske enheter og konsolidere makt ved samleie. Aztec-riket ble bygget på blod og kriger som på en gang så at 20.000 fanger ble ofret til sin solgud, Huitzilopochtli. Året 1519 så Aztec Empire nå sin topp, da det dominerte Mexico og hyllene holdt seg i sine keiserlige skatter.

Utfordringer og kontroverser

Den militære kanskje av imperiet ble sentrert i Tenochtitlan (i og rundt moderne Mexico City). Denne byen var der Aztecs militære styrker bodde og spionerte sine militære kampanjer fra i deres press for dominans over det omkringliggende området. Dette var imidlertid ikke alltid tilfelle, som i begynnelsen forblev de tre bystatene også i strid med hverandre. Men etter at Triple Alliance ble smidd, skapte unionen imperiet. Så, i 1519, kom Hernan Cortes, første spanske conquistador for å nå området, ankommet med skip. Spanjene var helt forbauset av Aztecs rikdom, da de lokale markeder var fylt med edelstener, sølv og gull. De så mineralformuen, eksotiske frukter og andre varer som ble holdt av aztekerne som deres for å ta.

Avfall og nedgang

Innføringen av kristendommen og conquistadors 'grådighet for gull tok tak i et raskt tempo. Det resulterende forræderiet som ble startet av spanjolene ble hjulpet av lokale innfødte, noe som resulterte i den etterfølgende toppling av en Aztec-leder etter den andre. Det tok bare to år for det store Aztec-riket å falle, og dets overlevende ledelse ble enten henrettet eller slaveri. Cortes brukte forræderi for å fange Aztec-keiseren Montezuma, og aztekerne angrep palasset hvor de svikefulle Cortes hadde fått kvartalet som gjest. Pytten slog ved et uhell av keiseren i det etterfølgende kaoset. I løpet av natten flyktet han til Tlacopan for å omorganisere sine krefter og strategisere, og hevet en hær på 100.000, hovedsakelig bestående av innfødte. Cortes angrep da igjen Tenochtitlan, som allerede var svekket etter at halvparten av befolkningen hadde dødd av småpokken som ble innført i regionen av conquistadors. Byen falt lett.

Historisk betydning og arv

Aztec Empire forlot en dyp kulturell arv, inkludert språk, nasjonal identitet, arkitektur og mat. I dag er Nahuatl-språket til aztekerne fremdeles snakkes av om lag 1, 5 millioner urfolk i baklandsområdene i Sentral-Mexico, hvor de originale aztekerne hilste fra. Ordene tomat og xocolatl (sjokolade) er begge avledet fra dette aztec-språket. Befolkningen i Mexico har fremdeles innfødte mexikanere, hvis forfedre også var en del av Aztec-sivilisasjonen. Mexico City beholder fortsatt mange Nahuatl-navn for sine gater. Noen by- og bynavn i regionen kommer også fra samme språk. Meksikansk mat har beholdt noen av de Aztec-smaker, samt deres retters Nahuatl-navn. Mange arkeologiske steder og museer utstiller Aztec-kunst, og Aztec-påvirkninger finnes i Mexico fremdeles i dag.