Hvilke øyer ligger i Stillehavet?

Stillehavet er verdens største og dypeste hav. Den strekker seg fra Arktishavet til Sørhavet. Havets vestlige grenser berører Asia og Australia mens den østlige grensen berører Nord- og Sør-Amerika. Stillehavet okkuperer 33, 3% av jordoverflaten med et område på 63, 6 millioner kvadratkilometer. Havet er større enn hele landområdet på jorden. Det dypeste punktet på Stillehavet har en dybde på 36.201 fot. Det store Stillehavet er stiplet med øyelande som Kiribati, Palau, Vanuatu, Mikronesia, Samoa, Fiji, Salomonøyene, Tuvalu, Nauru og Tonga.

Fiji

Fiji er en øy-nasjon som finnes i den sørlige delen av Stillehavet. Den har et areal på 7, 056 kvadratkilometer. Fiji er hjemmet til en estimert befolkning på 912.000 innbyggere. Landet består av en kjede på mer enn 330 øyer. Av de mange øyene har bare 110 faste innbyggere. De to hovedøyene er Vanua Levu og Viti Levu. De plasserer 87% av Fiji befolkning. Fiji hovedstad er Suva, og det er på Viti Levu Island. De fleste innbyggerne på øya bor i kystregionen. Fiji er i stor grad avhengig av turisme for å generere sine inntekter. Nasjonens hovedstad tjener som hoved cruiseport. Fiji er en av de avanserte økonomiene i Stillehavsregionen. Den har store mengder naturressurser som mineralforekomster, urbefolkninger og fiske ressurser.

Kiribati

Republikken Kiribati er et selvstendig land som ligger i det sentrale Stillehavet. Den består av en serie øyer som sprer seg gjennom alle de fire halvkule. Noen av kjedeøyene er; Line Islands, Gilbert Islands, Phoenix Islands, og Banaba. Landet har et samlet areal på 313 kvadratkilometer. Kiribati har en befolkning på litt mer enn 110.000 mennesker. Kiribati er en av nasjonene som er utsatt for de negative effektene av global oppvarming. Noen av Kiribatis øyer har allerede blitt påvirket. En rapport fra Stillehavsregionens regionale miljøprogram sier at i 1999 forsvarte to av Kiribatis øyer under vann. Landet opplever ekvatorial oceanisk klima. Kiribati mangler naturressurser. Den er hovedsakelig avhengig av donasjoner fra fremmede land og internasjonale organisasjoner.

Forbundsrepublikken Mikronesia

De føderale statene i Mikronesia er et suveren land i Vest-Stillehavet. Landet er laget av fire stater som er dannet av ca 607 øyer. Landet har et samlet areal på 271 kvadratkilometer. Den har en estimert befolkning på 104 000 mennesker. Nasjonens viktigste inntektskilde er fiske og oppdrett. Landet mottar også økonomisk bistand fra USA. Landets avsidesliggende plassering gjør det vanskelig å utvikle sin turismeindustri.

Nauru

Nauru er et suveren land i Sentral-Stillehavsregionen. Den nærmeste naboen er Banaba Island, 190 miles unna. Nauru er ganske lite land. Den har et område på 8, 1 kvadratkilometer og har en befolkning på ca 11.200 personer. Øya nasjonen har verdens tredje minste landområde. Det er også den minste staten i Stillehavsregionen. Landet var en gang avhengig av fosfatutvinning som en inntektskilde. Imidlertid falt fosfatnivåene. For tiden er Nauru i stor grad avhengig av økonomisk hjelp fra Australia for å drive sin virksomhet.

Samoa

Samoa er et suveren land som ligger i Sør-Stillehavet. Landet er laget av to hovedøyer og åtte små øyer. Landets areal er 1 097 kvadratkilometer. De to hovedøyene tar opp 99% av det totale arealet, og de er Upolu og Savaii. Samoa har en befolkning på mer enn 195 000 innbyggere. Samoa opplever ekvatorial klima. Landet hadde en gang enorme regnskoger gjennom hele landskapet. Imidlertid er mange av de naturlige skogene blitt ødelagt for å skape menneskelige bosetninger. Sør-Stillehavet nasjonen i Samoa er klassifisert som et utviklingsland. Noen av de største sektorene i landet er jordbruk, turisme, finansielle tjenester og produksjon.

Solomon øyene

Salomonøyene er et uavhengig land bestående av seks hovedøyer og mer enn 900 små øyer som alle ligger i Stillehavet. Salomonøyene har et samlet areal på 11.000 kvadratkilometer. Landet har plass til en befolkning på nær 600 000 innbyggere. Salomonøyene opplever et ekvatorial klima som er så fuktig hele året. Salomonøyene hadde en gang tykke regnskoger, men overdreven logging har kraftig redusert landets skogsdekning. Øyene har en overflod av mineralforekomster som sink, gull, nikkel og bly. Salomonøyene er også involvert i fiskeindustrien i Stillehavet.

Tonga

Kongeriket Tonga ligger i den sørlige delen av Stillehavet. Det er dannet av forening av mer enn 169 øyer. Kongeriket har et samlet areal på 290 kvadratkilometer. Tonga er hjem til ca 100, 650 innbyggere. Kun 36 øyer på 169 har faste innbyggere. Øyene er klassifisert i tre hovedgrupper nemlig; Tongatapu, Vava'u og Ha'apai. Tongatapu er Tongas største øy og har et areal på 99 kvadratkilometer. Tonga har et tropisk klima. Tonga bygger hovedsakelig på sitt diaspora samfunn for inntekt. Jordbrukssektoren er også en nøkkelindustri i Tonga. De fleste innbyggerne i Tonga jobber i landbruksindustrien som vokser avlinger som kaffe, taro, kokosnøtter, søte poteter og vaniljebønner.

Utfordringer som står overfor øyeland i Stillehavet

Det er mange øya nasjoner spredt i forskjellige deler av Stillehavet. Øyunasjonene anslås å ha en samlet befolkning på ca 2, 3 millioner mennesker. Disse landene opplever noen vanskeligheter. For det første er Pacific Island-nasjonene lokalisert på ekstremt avsidesliggende steder hvor tilgang er en utfordring. Som et resultat er utviklingen i slike regioner ganske begrenset. For det andre er øyelandene ganske små med hensyn til landområdet og har derfor få naturressurser. Det forklarer hvorfor de fleste land i Stillehavsområdet er fattige. For det tredje er landene i Stillehavet svært utsatt for harde klimatiske forhold som stormer, orkaner og sykloner, og virkningen av global oppvarming er mer uttalt i Stillehavsregionen. Landene trenger kontinuerlig støtte fra internasjonale utviklingspartnere for å øke økonomien.