Hvilke språk snakkes i Malta?

Republikken Malta er et sydeuropeisk land som har et areal på 122 kvadratkilometer og har en befolkning på rundt 450.000. Befolkningen består hovedsakelig av den maltesiske etniske gruppen. Maltas folk snakker forskjellige språk, hvis historie går tilbake århundrer til samspill med ulike koloniale krefter. Maltesisk og engelsk er landets offisielle språk. Utenlandske språk som snakkes i landet, inkluderer italiensk, fransk og maltesisk tegnsprog. Bruken av maltesisk, engelsk og italiensk er den mest utbredte. Innstillingene for bruk av disse språkene varierer avhengig av kontekst. For eksempel er maltesisk minst brukt på nettsteder, mens engelsk hovedsakelig brukes i de fleste utskriftsmedier og på internett.

Offisielle språk i Malta

maltese

Maltesisk er et av de offisielle språkene og er også nasjonal språk i landet. Maltesisk er et semitisk språk av den afro-asiatiske familien. Den første taleren av språket okkuperte Malta i det 11. århundre, og språket utviklet seg gjennom sivuløs arabisk, siciliansk, italiensk og fransk innflytelse, og har for tiden mange lånord fra disse språkene. Selv om engelsk har hatt liten innflytelse på språket, melder maltesisk i økende grad fra engelsk. Språket bruker det latinske alfabetet skriftlig. På Malta snakker språket av over 95% av befolkningen og har om lag 520.000 innfødte høyttalere. I tillegg til bruk for offisielle formål, er maltesisk også brukt i massemedier, særlig i kringkasting og trykte medier. Imidlertid er bruken av maltesisk på internett begrenset.

Engelsk

Engelsk er et medoffisielt språk og snakkes av nærmere 90% av befolkningen. Bruken av engelsk på Malta vokste fra innflytelse fra britisk kolonialisme. Maltesisk og engelsk brukes begge i offisiell regjeringsvirksomhet og utdanning. Språket er obligatorisk i de fleste læringsinstitusjoner og er den eksklusive undervisningsformen i videregående og tertiære studier. I offisielle situasjoner brukes Standard engelsk. Imidlertid har det meste av det engelsktalte i uformelle situasjoner en stor påvirkning av italiensk. Omtrent 61% av befolkningen foretrekker å bruke engelsk i lesing og skriving.

Utenlandske språk snakkes på Malta

Fransk og italiensk

Fransk er et av de fremmede språkene som er talt på Malta, og er talt av rundt 17% av befolkningen. Franske nybyggere introduserte språket i slutten av det 18. århundre da de okkuperte Malta. Fransk fungerte som offisielt språk fra 1798 til 1800. Italiensk er også et tidligere offisielt språk i Malta, og er for tiden talt av om lag 66% av befolkningen. Italiensk er også mer vanlig enn engelsk i radio kringkasting.

Andre fremmedspråk

Fransk og italiensk er de vanligste fremmed språkene på Malta. Andre fremmedspråk inkluderer tysk, arabisk, spansk og russisk, som også er gitt som opsjoner i skolens læreplan på forskjellige nivåer.

Maltas tegnsprog

Det maltesiske tegnspråk er et relativt lite språk på Malta, som det ble utviklet på 1980-tallet. Språket brukes i døve utdanning og kommunikasjon med det maltesiske døve samfunnet. Språket har en fellesskapsbrukere på rundt 200 personer. Språket antas å ha utviklet seg fra påvirkning av det britiske tegnspråk, selv om disse påvirkningene er begrensede.