Hvilke språk snakkes i Sør-Sudan?

Sør-Sudan er et av de yngste uavhengige landene i verden. Den splittet nylig fra den tidligere delstaten Sudan i Afrika. Landet grenser til Sudan, Kenya, Uganda og Etiopia. Språkene som snakkes i dette landet, faller inn i tre kategorier: offisielle, urfolk og ikke-urfolkspråk.

Offisielt språk i Sør-Sudan

Engelsk er det offisielle språket i Sør-Sudan. Landet snakker Commonwealth varianten av språket, som ble introdusert til Sør-Sudan i kolonitiden som begynte på 1800-tallet. Gjennom årene har språket avansert og stabilisert seg godt i landet. Engelsk brukes av sudaneserne til offisielle formål som forretningsavtaler, regjeringer, media, og i utdanningssektoren. Engelsk er det offisielle språket i mange andre afrikanske land som Kenya og Uganda.

Urfolks språk i Sør-Sudan

Mer enn 60 urfolkspråk blir snakket i Sør-Sudan. Disse språkene er klassifisert under forskjellige språkfamilier, hvorav de fleste faller under Nilo-Saharas språkfamilie. Andre språkfamilier som er talt i Sør-Sudan inkluderer imidlertid Niger-Kongo-språket, Ubangi-språkene, Banda-gruppen av språk og Dinkas sociolinguistiske språk. Dinka og Nuer er språkene med flest talere i Sør-Sudan, og antall Zande og Bari-høyttalere er også viktige. De fleste innfødte språkene brukes nå som nasjonale språk. Derfor er de nasjonale språkene arabiske, luo, dinka, nuer, murle og zande.

Noen av de innfødte språkene nærmer seg utryddelse på grunn av uvanlig bruk. De som er i stand til å snakke slike språk, tilhører hovedsakelig de eldre generasjonene i samfunnet. Den unge generasjonen finner det vanskelig å snakke disse innfødte språk flytende. Språk som ikke lenger brukes, er blant annet Mittu, Togoyo og Homa.

Ikke-urfolksspråk i Sør-Sudan

De ikke-urfolkspråkene er ikke opprinnelig talt av innbyggerne i Sør-Sudan, men utvikler seg som et resultat av samspill med utlendinger. For eksempel utviklet det tsjekkiske arabiske språket som følge av de innfødte som interagerer med Baggara araberne som ledet et nomadisk liv. Språket oppsto i det vestlige Bahr Al Ghazal-området, hvor Sør-Sudan grenser til Sudan. I landets hovedstad, Juba, taler innbyggerne Jubas Arabic, som er en arabisk pidgin. Noen borgere kan også snakke moderne standard arabisk eller sudanesisk arabisk.

Det har vært tidligere forsøk på å bruke arabisk som undervisningsspråk i skolene. Hvis implementert, ville arabisk ha erstattet engelsk, som hadde vært brukt som undervisningsspråk i de sørlige delene av landet i lang tid. Men i 1972 ble det avtalt at bruken av engelsk i undervisning ville bli opprettholdt. Følgelig har engelsk blitt det mest muntlige språket av de litterære og elite-seksjoner i Sør-Sudans samfunn.

Fremtidige trender

Det er planer om å introdusere swahili-språket i Sør-Sudan, som vil skje gjennom støtte fra Kenya. Kunnskap om swahili vil gjøre det enkelt for sudaneserne å utvikle partnerskap i det østafrikanske fellesskapet. Noen sudanesere som vokste opp i Cuba som flyktninger, kalt kubaner, lærte også spansk og snakket det flytende.