Hvilket hav er det minste?

Med et areal på omtrent 5, 4 millioner kvadrat miles er det arktiske havet den minste av de fem havene på jorden. Selv om mange havforskere refererer til det som Arktishavet eller det arktiske Middelhavet, anerkjenner IHO (International Hydrographic Organization) det som det femte havet i verden. Oceanografene klassifiserer det som en innløp i Atlanterhavet eller Middelhavet.

Geografi og Habitat

Ligger i det arktiske polareområdet, er dette havet omgitt av Russland, Alaska, Norge, Grønland og Canada. Polhavet er vanligvis dekket delvis av sjøis hele året, men dette betyr ikke at det er ufruktbart. Tunnelene på sjøisen inneholder alger og bakterier som spiser på flatmask blant andre skapninger. Det dypeste punktet til havet er vanligvis 17.850 fot dypt mens den gjennomsnittlige dybden er ca 12 000 ft. Arktis har den laveste saltholdigheten i gjennomsnitt sammenlignet med de andre.

Havet dekker et sirkelbasseng med et areal på omtrent 5.427.000 kvm, som er nesten like stort som Antarktis. Kystlinjen i Arktis er ca 28.200 kilometer lang. Arktishavet omfatter Laptevhavet, Det hvite hav, Karahavet, Hudson og Bay, Grønlandshavet, Sibirskehavet, Chukchihavet, Beaufort og Barentshavet blant andre vannområder. Bering Strait forbinder den med Stillehavet. Arktis kobler seg til Atlanta-havet via Labrador og Grønland.

Sea Ice i Arktis

En større andel av havet er okkupert av sjøis, som varierer i tykkelse og omfang. Middelen av isens omfang har redusert siden 1980 fra 6, 23 millioner kvm mi med en konstant hastighet på 3% etter hvert tiende år. Sesongvarianter er ca 2.702.700 sq mi, med minimum i september og maksimum i april. Havisen kan flyttes og roteres av hav og vindstrømmer. Isfjellene er laget av isbreene i nordøstlige Canada og vestlige Grønland. Av og til bryter isfjellene bort fra den nordlige øya Ellesmere, og de kan være veldig farlige for skip.

De underjordiske egenskapene til Arktishavet

Lomonosov Ridge er en underjordisk høyde som bidrar til å dele det nordpolare bassenget i den europeiske dreneringen som er 14.800 ft dyp, og det amerasiske bassenget har en dybde på ca 13 000 ft. Golvet i Arktis har bassenger, havdør, abyssal slett og feilblokkene. Det dypeste punktet til havet er Litke dypt av det europeiske dreneringsområdet som er ca 17.880 fot dypt. De første bassengene deles videre inn i Nansen, Amundsen, Makarov og Canada.

Flora og fauna i Arktis

Den sjeldne havsarten som lever i havet, omfatter hvaler og hvalrosser. Det arktiske økosystemet er ganske skjøre og det er sakte å gjenopprette og forandre seg fra skade eller forstyrrelse. Den båndede gunnelen og løverens maneter er rikelig i Arktis. Den eneste flora som overlever i dette økosystemet er fytoplanktonet som spiller en betydelig rolle i havets økosystem.