Hvor er det hvite hus?

Det hvite hus er en av de få fremtredende bygningene i Washington, DC, takket være sin prestisje. En av grunnene til at det er anerkjent, er det faktum at det er hjemmet til den sittende amerikanske presidenten og hans familie. På grunn av sin betydning for landet, er bygningen godt beskyttet av hemmeligstjenesten, lokale rettshåndhevelsesorganer i Washington DC og grenene til det amerikanske militæret. Den berømte bygningen kan bli funnet på 1600 Pennsylvania Avenue NW.

Byggeplan

George Washington likte ikke det berømte husets komfort etter at han ble innviet i 1789 fordi det ikke var noen hovedstaden eller en offisiell bolig. Etter at oppholdsloven ble overført, var Philadelphia den midlertidige hovedstaden der president George Washington ble værende som den føderale byen ble bygget. Byggingen av Det hvite hus begynte etter overlegg fra de føderale myndighetene og en designkonkurranse som bestemte seg for det hvite hus. Stiftelsen ble lagt i 1792 av en arbeidskraft av afroamerikanske slaver, frie afroamerikanske arbeidere og andre innvandrere som ennå ikke skulle legalisere sin status i Amerika, hvorav mange var fra Europa. Byggeplanen ble laget av fransk ingeniør Charles Pierre L'Efant, og det innebar å ha to etasjer og bruke mindre kostbare materialer, men det måtte endres etter problemer.

Designplan

Da byggingen ble ferdigstilt i 1800, ble bygningen bestilt av president John Adams som ble den første beboeren. Tidligere presidenter bodde i herskapshus rundt New York og Philadelphia. Det nye huset hadde tre etasjer, elleve bukter, en portico og fasader. Designet låner seg tungt fra Leinster Building i Dublin, Irland hvor ledende arkitekt, James Hoban. Det er den berømte West Wing hvor Oval Office ligger. Utformingen av Det hvite hus forlot ikke fremtidig ekspansjon siden den lå på et stort land.

Merkbare hendelser

Gjennom historien har Det hvite hus blitt angrepet ved ulike anledninger og led skade. Den første skaden ble forårsaket av britiske tropper i 1814 hvor de ikke bare brente ned Washington, men også Det hvite hus og andre føderale bygninger som hovedstaden. Bygningen ble renovert og malt hvit for å gjemme røyksilhouettene. Et fly krasjet inn i Vita huset i 1994, men ingen bortsett fra piloten ble skadet. Terror angrep i hjemlandet som 9/11-angrepene og Oklahoma-bombardementene har resultert i at sikkerhetsforanstaltninger på høyt nivå blir tatt for å beskytte huset.

Det hvite hus i dag

Når en ny administrasjon begynner sin regjering, er Det hvite hus også utsatt for personellendringer og taktikken som brukes til å beskytte den. Huset er også renovert av den føderale regjeringen som gir kontrakter til selskaper som oppfyller sine strenge krav. Siden renoveringen etter krigen i 1812, har det blitt gjort ytterligere renoveringer som restaureringsarbeidene i løpet av Kennedy-årene. I motsetning til i forrige århundre hvor det var lett å få tilgang til Det hvite hus, må man i dag inviteres av presidenten og deretter gjennomgå screening av Secret Service. Skjermen kutter over alle, selv besøker ledere.