Hvor er Suezkanalen?

Hvor er Suezkanalen?

Suezkanalen, oppkalt etter Suez-bukta, er en 163 km-kanal som forbinder Suez-bukten i Rødehavet til Middelhavet. Den ligger i Egypt, et nordafrikansk land. Kanalen ble formelt fullført og åpnet offentligheten i 1869. Før konstruksjonen var transport av varer til handel i Afrika og Midtøsten gjennom land. Alternativt måtte de sendes ved å gå rundt i Afrika via de sørlige delene. Ved å bygge og åpne Suezkanalen ville franskene ta kontroll over handel mellom Europa og disse regionene. Andre land som Storbritannia ville da bli tvunget til å betale avgifter til franskmennene for å utføre sin handel.

Pre-konstruksjon av Suez-kanalen

Studier og forberedelser for bygging av Suezkanalen begynte i 1799 da Napoleon Bonaparte planla en undersøkelse. Undersøkelsen viste at havnivået i Rødehavet og Middelhavet var så forskjellig at det ikke var sannsynlighet for en vellykket kanalbygging. Tidligere ble byggingen stoppet umiddelbart etter undersøkelsen. Ferdinand de Lesseps, en fransk ingeniør og diplomat, gjenopplivet visjonen om å bygge Suezkanalen. Han gjorde det ved å overbevise Said Pasha i Egypt om at det var mulighet for suksess i konstruksjonen. Vilkårene ble avtalt med hensyn til styringen av kanalen, og Egypt aksepterte raskt å fortsette med bygging av Suezkanalen.

Bygging av Suezkanalen

Byggingen av Suezkanalen startet 25. april 1859. Den ble ferdig, og folk begynte å bruke den 10 år senere i 17. november 1869. Hele byggingen kostet franskene et estimat på $ 100 millioner. Konstruksjonen var hovedsakelig av en fransk bedrift som fikk en 99-konsesjon for kanalen, kalt Suez Canal Company. Suksessen til Suez Canal-konstruksjonen førte til drøftelser om bygging av Panamakanalen. I år 2014 ble et prosjekt for å utvide Ballah-bypasset til Suezkanalen henrettet. Utvidelsen kostet 8, 4 milliarder dollar og var ment å doble kanalens kapasitet fra de 49 skipene som dokkes på en dag til 97 skip daglig.

Betydningen av Suezkanalen

Konstruksjonen av Suezkanalen gjorde det mulig å transportere varer enkelt over vann mellom europeiske land og Afrika, samt mellom- og fjernøsten. Den tjener som en kortere vannvei i forhold til den første ruten, hvorved skip og andre vannfartøy måtte gå rundt i Afrika via de sørlige delene for å kunne sende gods. Derfor gjorde det transport billigere, så vel som det sparte transittiden. Sjøtransport av store varer over lange avstander ble mye lettere og rimelig for de fleste handelsfolk. Undersøkelser har også vist at konstruksjonen av Suezkanalen har ført til en betydelig reduksjon av verdens skipstrafikk siden den kontrollerer nær 8% av skipstrafikken. Suezkanalen gir ytterligere regjeringsinntekter til både Egypt og Frankrike. Inntektene kommer fra gebyrene betalt av selskaper og nasjoner som transporterer sine varer gjennom det. Suezkanalen er for tiden vedlikeholdt og eid av Suez Canal Authority (SCA) i Egypt.