Hvor gammel er jorden?

Jorden er den tredje planet fra solen, som roterer om sin akse ca 365, 25 ganger i en bane rundt solen. Det er det eneste kjente objektet i universet som kan støtte livet. Jordens tyngdekraft samhandler med gjenstander i solsystemet, inkludert sol og månen. Jorden kan ha blitt dannet for over 4 milliarder år siden, basert på bevis hentet fra radiometrisk aldersdatering av meteoritten. Dermed er jordens alder omtrent en tredjedel av universets alder. Jordens utbredelse kan ha begynt kort tid etter at kalsium-aluminium-rik inkludering ble dannet. Siden jordens dannelse har det skjedd flere geologiske endringer, ledsaget av fremveksten av livet og evolusjonsprosessen. Men hva er jordens alder?

Tidlige beregninger

Tidlige beregninger av William Thomson satte jordens alder til maksimalt 400 millioner år gammel. Han hevdet at Jorden ble dannet som et smeltet objekt, og beregnet den perioden det ville ta for objektet å avkjøles til dagens temperatur. Thomsons beregning vurderte ikke mengden varme som ble utløst gjennom radioaktivt henfall og konveksjonen inne i jorden. Videre var Thomsons estimering av solens alder mer begrenset siden han baserte sitt estimat på solens termiske utgang. Flere geologer fant det vanskelig å godta en så kort alder av jorden som det ble estimert av Thomson. Andre forskere som Hermann Von Helmholtz og Simon Newcomb foreslo at jorda kunne ha blitt dannet henholdsvis 22 og 18 millioner år.

Moderne Geologiske Konsept

Studier av Strata tyder på at jorden kan ha gjennomgått en rekke endringer under sin eksistens. Sten- og jordlagene inneholder fossile gjenstander av det ukjente skapningen, med noen forskere som tolker en fremgang av organismen fra ett lag til et annet. Nicolas Steno, en 1700-tallet naturforsker, var den første personen til å trekke sammen forbindelse mellom fossile rester og lag ved å formulere stratigrafisk konsept. John Philips, en student og nevø til William Smith, beregnet jordens alder på 1790-tallet til 96 millioner år ved å analysere to lag bergarter fra forskjellige steder. Mikhail Lomonosov, en 1700-tallet naturforsker, foreslo at jorden kan ha blitt dannet før resten av universet. I 1779 estimerte Comte du Buffon at jorden var rundt 75.000 år gammel etter å ha opprettet en modell av Jorden og måle dens kjølehastighet. I 1800-tallet konstruerte flere naturalister feilaktig jordens historie siden de ikke visste hvor lang tid det tok å legge ned stratigrafiske lag.

Radiometrisk Dating

Oppdagelsen av radioaktivitet introduserte en viktig faktor i beregningen av jordens alder, styrking av de gamle beregningene og grunnlag for ny beregning. Radioaktivitet var banebrytende av Bertram B Boltwood og Rutherford som ble inspirert til å studere forholdet mellom elementer i ulike henfallsserier. Utviklingen av radiometrisk dating krediteres Arthur Holmes. Han var en del av komiteen som ble utnevnt i 1931 av Nasjonalt forskningsråd for å undersøke jordens alder. Etter serier av undersøkelser og estimater ble de gamle arkeiske blymalmene av Galena brukt til å estimere jordens alder siden de var de tidligste dannede bly-bare mineralene på jorden. De returnerte en alder på 4, 54 milliarder år med en margin på 1% for feil. Dermed er jorden ca 4, 54 +/- 0, 05 milliarder år gammel.