Hvor mange typer skog finnes i Australia?

Australia er hjemsted for en rekke økosystemer, inkludert ørkener, shrublands, tundras, montane lander, tempererte områder og tropiske områder. Skogsmiljøer finnes i flere av disse økosystemene. Faktisk er Australia hjem til 457 individuelle skogsområder, som sammen dekker et samlet areal på ca 123 millioner hektar. Denne artikkelen fremhever ulike typer skoger i Australia.

7. Rainforests

Regnskog finnes i flere australske stater og territorier. Noen av landets mest kjente regnskoger inkluderer: monsunregnskogene i Kakadu National Park; de tempererte regnskogene i Tasmania; de bregne regnskogene i Otway-områdene i Victoria; Daintree regnskogen av Queensland; de tørre regnskogene i Kimberley-regionen; og de gondwanske regnskogene.

Gondwanas regnskog, hvorav mange er boliger til truede eller truede plante- og dyrearter, er konsentrert langs den østlige kysten av Australia. Disse områdene utgjør en UNESCOs verdensarvliste. Denne regionen er unik fordi den ble skapt av vulkansk aktivitet og er fortsatt hjemmet til en av verdens beste eksempler på en erosjonskaldera.

6. Melaleuca Skoger

Melaleuca skoger er fylt med typer honning myrtle og te-trær, som alle tilhører myrtle plante familien. Forskere har identifisert over 200 arter av disse plantene, de aller fleste kan bare bli funnet i Australia. Melaleuca skoger er primært lokalisert i de nordlige områdene av landet, hvor de dekker ca 6, 4 millioner hektar. Omtrent 84% av melaleuca skogene ligger Queensland. Trærne i denne typen skog er preget av en unikt utseende bark, som vokser i flere tynne lag som har en tendens til å skrelle av stammen. Melaleuca skog er økologisk viktig av en rekke årsaker. For det første bidrar disse skogene til å opprettholde kystvannets helse ved å hindre sedimentære forekomster fra å vaske inn i havet.

5. Eukalyptiske skoger

Eukalyptskog er fylt med trær som tilhører eukalyptplantefamilien, som består av rundt 900 arter. Disse plantene er karakteristiske for Australia, selv om de finnes i hele Australasia-regionen. Eukalyptskog er så vanlige i landet at de utgjør ca. 75% av alle Australias skogsområder. Dette økosystemet stammer fra regnskogsområder og har over tid utviklet seg som svar på dårlige næringsstoffer og tørkeforhold. Eukalyptskog er delt inn i to typer: mallee, som har flere stammer; og ikke-mallee, som har enkle stammer. Ikke-mallee skoger er de vanligste.

Eukalyptiske skoger er viktige habitater for en rekke dyrearter. I tillegg spiller denne typen økosystem en viktig kulturell rolle i mange urfolkssamfunn. Personer fra innfødte kulturer har lenge stolt på eukalyptskog som en kilde til tre for våpen og båter. Disse skogene gir også oljer som brukes i tradisjonell medisin.

4. Casuarina Skoger

Casuarina skog er funnet i Australia, Sørøst-Asia, og på noen Stillehavsøyene. Denne typen skog består av 17 unike tre- og buskarter, som alle betraktes som evergreens. Casuarina trær produserer en unik utseende frukt, som utvikler seg fra røde blomster og er ofte sammenlignet med pinecones. Bare den høyeste Casuarina-arten regnes som skog, og buskene finnes i andre økosystemer. Casuarina-skogen er vanligvis funnet langs elver og i noen kystområder i Australia, hvor den dekker et samlet areal på 1, 3 millioner hektar. Disse skogene er viktige for noen lokale økonomier, da treet høstes av tømmerindustrien. Noen av disse skogene er imidlertid beskyttet, som de som finnes i Wadbilliga National Park og Murray-Sunset National Park.

3. Callitris Skoger

Callitris skoger består av 16 typer nåletrær, hvorav 13 er hjemmehørende i Australia. Callitris trær kan vokse alt fra 16 til 82 fot i høyden og produsere kjegler som varierer i størrelse fra 0, 12 til 1, 18 tommer i lengden, avhengig av kjønn. På grunn av deres utseende kalles Callitris trær ofte som cypress-furu, selv om dette er et misnomer. Disse skogene finnes i tørre områder over hele Australia, og ligger vanligvis i innlandet, i stedet for nær kystregioner. I tillegg er det mest kalt vekstmønsteret for Callitris skoger i små flekker, selv om det også er registrert noen større områder. Australia har hjem til ca 2, 1 millioner hektar av denne typen skog, og 70% av dette området er konsentrert i New South Wales. Callitris trær er verdsatt i tømmerindustrien som godt tre for bygging, spesielt for gjerder, gulv og skap.

2. Acacia Forests

Akacia skoger er preget av akacia plantegrenet, som består av både trær og busker som er hjemmehørende i Afrika og Australia. Imidlertid er akacia-artene som finnes på disse to kontinenter, ikke nært beslektet, ifølge enkelte forskere. I Australia dekker denne typen skog ca 9, 8 millioner hektar, noe som gjør den til det nest største skogsøkosystemet i landet. Disse skogene består av nesten 1000 acacia arter, som er den vanligste plantevaren som finnes i Australia. Acacia skoger foretrekker tørr til halvtørrlig klima og er så vanlige i Australia at de kan bli funnet i hver stat, så vel som Northern Territory. Den største konsentrasjonen av akacia skoger (46%) vokser imidlertid i Queensland. Den nest største mengden akacia skog (33%) er funnet i Vest-Australia. Acacia skog er et viktig økosystem i landet fordi deres rotsystemer hindrer jordjord erosjon. I tillegg betraktes disse trærne som nitrogen-berikende, noe som betyr at de frigjør nitrogene i den omkringliggende jorda. Det resulterende nitrogenrike landskapet hjelper en rekke andre plantetyper til å trives.

1. Mangrove Skoger

Mangrove skoger er unike fordi de kan overleve i høye saltvannsmiljøer. Disse skogene vokser langs kyster, bukter, tidevannssoner og andre områder med brakvann i tropiske og subtropiske klima. Mangrove skoger i Australia dekker et område på ca 4, 440 kvadratkilometer, noe som gjør dem til det tredje største mangroveøkosystemet i verden. Den største prosentandelen av australske mangrove skoger ligger i Queensland (44%). Den nest største mangroveskogen vokser i det nordlige territoriet (37%) og Vest-Australia (17%). Så mange som 45 treslag finnes i disse skogene, avhengig av klimasone og vannnivå. I Australia er den hvite mangrove, også kjent som den grå mangrove, den vanligste mangrove-trearten. Rotsystemene til mangrove trær beskytter kystområder fra erosjon forårsaket av stormer og bølger. I tillegg arbeider de for å filtrere sediment, fange det blant røttene og forhindre det i å bygge opp i kystvann.